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偉大的探索者永遠不會被淘汰,他們給的答案或許會被取代,但他們提出的問題會持續存在。

 

  作者布斯汀已經作古了,不過看書上的簡介,這位作者很不平凡,兼具許多身分,像歷史學家、公職人員,還有作家,最可觀的大概就是他任職過美國國會圖書館館長,而且長達十二年之久。光這點,對他而言應該是不錯的過程。

 

  「為什麼?」人類總是會藉由不斷的探問為什麼,探索無知的事物。為什麼,是一個很深奧的問題,也是一個永無止盡的探索。作者藉由不斷的問為什麼,從太古之初,直到近年的總總,藉由不斷的對歷史探問為什麼,得到接近真理的邊緣。

 

  這本書讀起來有點像教養》,不過教養一書只是很簡單的陳述歷史,整個西方的歷史。但是這作者卻是在探索歷史另外的一種可能性,像在第一卷『古代的遺產』,第一章便講到了先知的方式,更高的權威,由摩西開始,那就是一種無上權威,基督同樣也是。

  在那個時代,許多事情都很難以理解,現今也難以考證,我想現在看來都有點神話了。不過流傳下來的史學都指出那是一種藉由神力來馴服人民的作法,今日來看確實是有點怪力亂神。不過這種方式在今日也並沒有滅絕,雖然沒有像史學般所描繪的這麼神奇,不過在檯面下還是有許多是以此為號召。

 

  一直到蘇格拉底的出現,出現了「哲學」這一工具,蘇格拉底藉由詢問的方式,發現過往無知是錯誤的,藉由開啟對問題或者是內在的詢問,漸漸的改變人類思維,其後便如今日我們所見的哲學系統。不斷的思考,詢問,再思考,再詢問,漸漸的引導出正確答案。

  隨後他的學生柏拉圖又持續的進化,留下一部影響後世的重大作品。傳承到亞里斯多德時,所引導出的是一個更龐大的哲學體系,更發展出多元的科學文化,這裡便徹底的改變以往上帝的無上權威。

 

  第二卷的『共同探索』,便是西方文化史上最重要的時期,就如同中國的百家爭鳴一般,西方那時時期由荷馬史詩開始,歷經幾世紀的演化,最後到文藝復興運動,西方的文學徹底的解放,隨行便開啟了自由道路。時段出現許多著名人物,留下了許多改變今日文化的重要著作。當然這裡就不多談了,談下去可能永遠都談不完。

  第三卷『通往未來的道路』,則是在談近代史,和未來可能發生的一切。近代史我想比較沒什麼好說的,這個大家都比較熟悉。

 

  這本書算是沈重了點,第一卷我還反覆的看了兩次才稍微懂一些,而後面的就比較熟悉了。這可能在之前讀過比較多的西方近代著作中都有出現相似之處,後面理解就比較容易些。對西方史學有興趣者不妨讀讀。

 

我們繼承他們探問的方式,並藉以獲得滋養。

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平凡舍長

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