(圖片引用自博客來)
閱讀,讓人愉悅,讓人提昇競爭力,讓人坐擁知識之城。
三萬三千頁,四千四百萬字,一百億年的歷史。

  因緣際會下閱讀了這本書,在2006年剛推出時,便已知曉,但是那時對於這樣的書籍實在很沒有興趣,原因可想而知,真的太厚重了,那時也才剛做閱讀沒多久,對於這樣的書本,我只能卻步,服首稱臣。

  作者賈各布斯,一位娛樂雜誌編輯,當他發現自己知識匱乏時,立志要成為世界最聰明的人,於是想起父親曾經立志要閱讀完《大英百科全書》,但他父親在B字首便放棄了,而他想完成這個使命,可以說這本書便是他閱讀《大英百科全書》的日記。

  大英百科全書,百科界中的龐然大物,直到目前應該還是一樣,無人能及。從頭到尾三十二鉅冊三萬三千頁四千四百萬字。實在也不是輕而易舉就能了事的。看完整本書,他每天除了上班外,幾乎把所有休閒時間都耗進去了,但即便這樣,還是花了一年左右的時間,可想而知,讀這書有多麼的費時,如沒熱忱、沒興趣、沒毅力,是很難辦到的。

  在閱讀之初,忽然也有莫大的興趣效法,但閱讀結束後,整個興趣便沒了。當時稍微上網搜尋了一下,好加在大英百科沒有中文版,中文版只是《大英簡明百科》,但即便是這樣,要價4050元的數字,還是能讓我了解到它絕不是一般輕鬆讀物,所以我還是讀讀這本就好。

  其中見到了「艾西莫夫」,想不到科幻大師也能進入百科之列,著實上我驚訝不少,文壇的大人物,曾經看過他的『帝國系列』。電影『機械公敵』,便是由他的『機械人系列』小說改編。其中他的『科普教室』才是他思想的精華所在。當然還是要有興趣閱讀才好,閱讀還是很自發性的事情。

  在閱讀到一半時,作者也遇到小小的障礙,原因是他認為閱讀的速度太慢了,於是報名上速讀課程,花了2X美元,結果上課過後,卻發現一點幫助也沒有,甚至懊悔浪費了寶貴時間與金錢,於是只好加緊彌補期間流逝的進度。可見閱讀還是要找出適合自己的方法。

  其中有條「室內給水排水設施」真的蠻有趣的,這是一位約翰.哈林頓爵士發明的,因為發明了這一系統,才有後來的抽水馬桶。這位發明者不是平民百姓,是英國伊莉莎白一世的教子,當時還在皇宮安裝一個,但卻被女王趕出皇宮。可是對於他發明這一系統,還是沒為他帶來任何聲譽。

  還有現在氾濫的毒品「海洛因」,發明的竟然是德國拜耳公司,當初是為了研發出比嗎啡更好的止痛藥。該藥上市時,以不會上癮的嗎啡作招攬,更曾用作兒童止咳藥,後來始發現該藥在肝臟中會轉化成嗎啡,令拜爾藥廠大為尷尬。所以當初立意也是為了讓病人獲得更好的治療,絕非現今所濫用的毒藥。

  當然這本書內容不只這些,畢竟他從三十二鉅冊濃縮而成,但雖然經過濃縮,內裡的知識還是多的驚人,有很多我也有些遺忘了。這應該和現在的興趣有關,對條目知識的多寡不是很感興趣。有興趣的,還是請自行閱讀。

  如果真有興趣,可以買本《大英簡明百科》過過征服的癮就好,相信那已經是可以讓人屈服,其後再有濃厚興趣,在去買一套吧。
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平凡舍長

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