(圖片引用自城邦讀書花園)
創造「福爾摩斯」的作者,柯南.道爾傳奇的一生。
即便時過今日,這位名偵探的地位,還是令人難以動搖。

  在其他書中,曾經也見過不少作家提到柯南.道爾對於他創作出的名偵探「福爾摩斯」非常非常的痛恨。實際上看完本書,也發覺真的是痛恨到了一個極點。

  柯南.道爾之所以對這角色的痛恨,主要還是來自於眾人的吹捧,因為他一直不希望「他」走紅,他希望人們注意的不是他所創造的「福爾摩斯」,而是注意他其他作品。結果始料未及的是,眾人越來喜愛這個角色,越來越期待他的新故事,便越要求他要以他為主角撰寫故事,他便越痛恨。但即便是這樣的原因,他還是創造出這位歷久不衰的名偵探。

  不過當閱讀完本書後,痛恨的感覺隨著年紀增長而有衰退趨勢。誠如偉大的男人背後,必有位偉大的女人,他對母親的尊敬也是同樣的。這要先說說依照當時的時代,電話在他年少時還沒發展出來,那是一個屬於電報的時代,當然電報也非常昂貴,所以都已書信來往為溝通橋樑。

  本書是由美國非常有名的密室推理作家約翰.狄克生.卡爾整理了柯南.道爾還有周邊所有有關係的書信匯集而成。

  回到他所尊敬的母親,一直以來母親給他的心靈安慰比任何人都來的重要許多,當初他在創造出「福爾摩斯」這偵探時,寫了幾篇後,寫信給母親他要讓他死亡,結果換來母親的責備。由此可見母親的地位還是相當崇高。

  當然柯南.道爾所閱讀的層面也非常寬廣,所以他的筆觸衍生的也非常廣,但受世人注目的依然只有福爾摩斯,這就是他最深感痛覺的地方。根據書中所述,對於政治,為國家做事,他也參選過,不過以落選收場,從此在也沒有參與選舉。

  不過他和政府高層還是有相當頻繁的接觸,例如19世紀末英國在南非的布爾戰爭遭到了全世界的譴責,道爾他自願以醫生的身分參與此戰,回來後發現事情與他參與戰爭所接觸的事實有大大的出路,為此他寫了一本名為《在南非的戰爭:起源與行為》的小冊子,為英國辯護。這本書被翻譯成多種文字發行,有很大影響。除此之外他還曾寫過多部其他類型的小說,如科幻、歷史小說、愛情小說、戲劇、詩歌等。

  其中他對戲劇的熱愛,可說是超越了其他相關事物,甚至是親自下海包場地舉辦,結果當然是大大的挫敗,於是他只好結束這樣的鬧劇,乖乖回家閱讀寫書。

  說起來他雖然是醫生,但根據書中所描述,他實在是萬般不得已才開始獨立為業,被一位他認為是非常要好的朋友背叛,只好想盡辦法開診所求生存。

  期間他還要扶養照顧幾位年齡差距頗大的妹妹,還有擔當扶養幾位弟妹的生活所需。但診所收入實在稱不上豐厚,僅能算是勉強餬口,不過生活雖然困頓,他還是盡力從旁協助讓他們生活無慮,直到他創造了福爾摩斯這個角色,生活才逐漸改善過來,爾後當然就平步青雲。

  因為福爾摩斯的走紅,出版社邀稿,他開了高價,希望出版社能為此放棄,結果出版社毫不考慮的一口答應,只要求儘快交稿,這真是大大的出乎他所料,當然他也因此更痛恨這個角色。不過年紀增長,也慢慢釋懷,到晚年就沒這麼排斥了。據書中所描述,中晚年後,他可以為一題材,用整個冬天的時間在家閱讀,準備資料,寫書,可見這時候的經濟條件以屬於中上水準。甚至也因為這一角色,讓他在英國有崇高的社經地位。

  不過晚年對於靈學的偏愛,算是出乎我們所料吧。年輕是一位非常實際的人,晚年卻投入「唯靈論」的研究,並以此做相關題材撰寫小說。


但不管如何,他的一生還是頗為傳奇的,最為人歌頌的還是他所創造的「福爾摩斯」。
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